預苦期靈性操練之二:禱告

預苦期靈性操練之二:禱告

 

Lent

 

為何預苦期要操練禱告?禱告不是每天要操練的嗎?預苦期內的禱告有甚麼特別?

預苦期主要是操練懺悔。懺悔對基督徒來說並陌生,的確我們每天會認罪,向神懺悔,因不知為什麼,我們每天都不經意地講了不該講的話,做了不洽當的事,想了不應想的東西。我們向神發出呼喊,求祂赦免。我們向神作出懺悔,是因為禱告時面對慈憐的上主,心感虧欠。懺悔是一種悔罪的經驗,但因著懺悔已罪,與此同時我們深深經歷上主的愛。因此,預苦期我們操練懺悔禱告,目的是清洗心靈,時常對內心的慾念作出省察,趕快對付,免得由慾念生出罪來。

在四十天的預苦期內,我們操練禁食禱告,目的是我們對生命作出檢視,為自己過份的慾念作出懺悔。人的慾念是由需要而產生,例如我肚餓,便會產生食慾,故此慾念與需要是息息相關,但過多的慾念便會形成虛假的需要,虛假的需要就是我不餓但我卻想吃東西,我已有外套而卻想買多一件等等。的而且確,外在物質的引誘會鈎起我們內心的慾念,使我們不知不覺間將不需要的成為必須,將次好的替代了最好。若禁食是約束自己的食慾,不貪圖口腹之樂,只食身體所需的,那麼禱告就是將這些對身體過份的慾念轉向為對神的渴求,以追求以神為樂為生命真正的滿足。所以懺悔的目的是清洗心靈,對內心的慾念作出省察,不流連在自己慾念之上,趕快回到耶穌身旁,安頓下來,並憶起耶穌的愛,激發心靈專注思念耶穌。懺悔為的是要激起自己對耶穌的愛。

無容置疑,懺悔是靈性操練的起點,但它卻會引領我們到達終點,即進入上主的愛中。在這靈程路上,我們在懺悔中不但體會自己每天纏繞在罪惡裏面,這份糾結常使我們心力交瘁,勞苦愁煩;但也因著懺悔,我們能經歷上主不變遷的愛,叫我們不斷的愛上上帝。預苦期使我們與罪所帶來的苦相遇,但與此同時,卻更深體會「祂是愛我,為我捨己。」

作者:袁蕙文博士(本社社長)

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