預苦期靈性操練之一:禁食

預苦期靈性操練之一:禁食

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2015年的預苦期(大齋期)已於2月18日(即年三十晚)開始了。近年間預苦期對基督新教徒來說已不是一個陌生的教會節期,現還有教會預備了預苦期四十天靈性操練手冊來幫助信徒更新靈命。預苦期是藉著禁食、禱告、施捨這三個活動來操練靈性生命(參馬太6:1-18),而這三個活動也是沙漠教父所著重的操練。

「逃離」(Fleeing)是沙漠教父的靈性操練特色之一,基本意義是人要「逃離」人群,在獨處下反省己過。其實「逃離」可指向多方面的意義,包括內心雜念、自我形象,以及多言多語,但「逃離」也可指向食物,我們要「逃離」食慾的誘惑,來操練節制,操練節制就是學習禁食。禁食是節制自己的食慾,約束貪圖口腹快樂的偏情,只吃必須的,不吃飽,提醒自己甚麼是足夠。沙漠教父指出節制只有一個原則:徹底禁絕一切貪圖不正當快樂的傾向。(曠野聖祖的生活, 134頁) 原來貪戀口腹快樂是一種不正當快樂的傾向,它會使我們失去節制。

操練禁食就是食必需的、不過量、不留戀。當我們操練禁食時,我們會問是否甚麼都不食、或問不食甚麼、又或如何減少餐數等等,但教父們提醒:「至於飲食,因為每個人的年齡、職業、身體狀況,各有不同,所以用飯的方式和飲食的數量,也應有區別,為此,. . .不可能執行一律的規定。」(曠野聖祖的生活, 134頁) 換言之,如何禁食、禁食甚麼都是因人而異的,目的是節制自己的食慾,只食普通的、為維持生活必需的食物,享受足夠,即既不缺乏又無餘積。

美味的食物不會使我們飽足,反之,它只是鈎住了我們的心,使我們上升的靈魂下墜,在生活中失去滿足的喜樂。禁食使我們重尋生活的滿足感,明白到生命真正的飽足是由飢渴慕義而獲得的。

作者:袁蕙文博士(本社社長)

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