禱告需要理性嗎?

禱告需要理性嗎?

          在信仰成長上,常叫我們感到枯乾和挫折的就是我們的禱告生活,無論信主年日多久,我們還是不知怎樣禱告,我們很少在禱告上找到耶穌,經歷一份深沉的滿足感。

我們一向理解禱告是將我們所要的告訴神,但希爾頓在《靈程進階》教導我們,禱告除了是從心中將關心不同事件而生發出來的言語外,禱告更是把自己的心思意念轉到自己的心靈中,就是耶穌隱藏的地方,來尋找耶穌。甚麼是心靈世界?禱告與心靈有甚麼關係?歷世歷代有份量的靈修師傅教導我們如何禱告之時,也必會解釋人心靈世界或是人靈魂的構造,因為當我們愈認識人心靈的構造,便愈知曉禱告是如何轉化我們的知識、更新我們的情感、以及堅固我們的意志,好使我們愈來愈愛基督,甚至愛祂在萬有之上。

希爾頓在《靈程進階》指出當我們操練默觀禱告,我們必須培育一份屬靈情感,就是藉著耶穌的恩典,使理性轉變為光,意志轉變為愛,這才能使我們日漸與上帝相似。原來心靈世界是涉及情感、理性與意志的,換言之,當我們操練默觀禱告,我們必須要明白理性、情感與意志如何在禱告中運作,我們才懂得如何禱告。

我們先認識理性與禱告的關係。很多時候當我們進入默想,我們都會有這樣經歷,就是首先在心中冒起的不是耶穌的愛,乃是我們內心的過份的慾念,例如驕傲、貪婪、暴食、縱慾、烈怒、痛恨、怠惰、以及不合情理的掛慮,甚至發覺到內心充滿了無謂的羞恥,以及自己對肉體和世界的懼怕,這些過份的慾念使我們看不清也感受不到耶穌基督的愛(卷一,十五)。希爾頓解釋禱告時產生這些雜亂的思想是因為我們的理性被世界的思想和事務,或者被空幻的思想和屬肉的愛慕所掩蔽,致使我們找不到耶穌。所以,我們要把理性高舉,超越一切屬世的事物,意思是我們將理性提升到屬靈層面,這樣理性才會發出它真正的指引,就是引導我們來尋找耶穌和注視耶穌。耶穌說:「眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!」(馬太6:22) 原來理性就是這燈,我們不應把理性專注在俗世的事務與思想上,即放在斗底下,乃是要放在燈臺上,即放在屬靈的事上,所以當我們高舉理性的燈,心靈便能看見一切屬靈的事,藉著這燈,我們才會找到耶穌。心靈的燈是屬於理性的,藉著它,我們會看見祂在甚麼地方,又看出我們怎樣去找回祂。希爾頓將理性分析為兩種功用:一種是屬世的功用,另一種是屬靈的功用,在禱告的操練上,我們要將理性屬世的功用轉化成屬靈的功用,即是說,我們將理性對屬世的渴慕提升到耶穌身上,這才會找到耶穌、這才是禱告。那麼我們如何能將理性提升呢?希爾頓解釋道:「你可以用這盞燈點著另一盞燈,就會看見耶穌在甚麼地方。」他所指的「這盞燈」就是神的話;而「另一盞燈」就是我們心靈裡面的理性,換言之,要找到藏在我們心靈內的耶穌,我們要運用心靈的理性進入的神的話,燃亮內心,就會找到智慧—耶穌。

那麼,心靈的理性才是真正的燈火,照亮我們的生命,找到真光。這樣說來,若有人說默觀禱告是危險的、或是反智的,我們不會說他們無知,只不過他們閱讀基督教靈修經典太少了,或是理解大師們的教導不夠深入而已。

作者:袁蕙文博士(本社社長)

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