略談《靈程進階》

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略談《靈程進階》

作者:勞漢傑

           十四世紀的英國出現了兩部談論默觀祈禱的靈修經典。一部是《不知之雲》,它是教導操練默觀祈禱的手冊,及至近代由基廷神父、潘寧頓神父及梅寧哲神父從這部經典中提煉出歸心祈禱的操練,因而較為人熟悉。而另一部是希爾頓(Walter Hilton)所著的《靈程進階》(The Scale of Perfection),可能較少有人談論,但它其實是一部將默觀和神學結合的經典。

         當我早前在上《不知之雲》的課程時,其實正在閱讀《靈程進階》,剛巧同時閱讀兩部同一世紀、同一地區出現的靈修經典,我發覺兩者談論默觀祈禱的內容是互相豐富、相得益彰的。《不知之雲》篇幅較短,集中在祈禱操練的實踐上,而《靈程進階》則補充了系統性的闡述和神學。例如兩者都談及心靈的官能,《不知之雲》描繪出心靈官能的運作,而《靈程進階》卻補充說,人有的上帝形象是指向心靈,人未被原罪傷害的心靈官能:記憶、理性、意志,就像受造的三位一體:記憶有聖父形象,不會忘記(上帝),縱然受到受造物所妨礙和分心;理性有聖子形象,清楚鮮明,有智慧;意志有聖靈形象,對上帝充滿熱心和愛(頁65-66)。因此,若想全面地認識默觀祈禱,我想《不知之雲》和《靈程進階》並讀起來很有幫助。

        《靈程進階》的內容很豐富,我略略分享一下感受深刻的內容。本書開首已啟發了我,告訴我聖格拉哥利(St. Gregory)指出,在聖教會中有兩種生活,基督徒在其中會得拯救。其中一種叫做活躍生活(active life),另一種叫做靜觀生活(contemplative life)(12頁),就是說教會中一些修會是過活躍生活,藉著慈惠的工作來幫助世界,而有一些修會是隱修過專心愛上帝的靜觀生活。對一個新教徒來說,我認識到大公教會這兩種生活,使我有了信仰生活的目標和成聖路徑,就是一方面要有活躍生活,另一面也要有靜觀生活,這兩種生活使我有能力地活出召命,並藉著耶穌基督的恩典過其真正公義的生活(11頁)。另外,本書講解的靜觀生活非常清晰仔細,對新教徒尤為寶貴。

        其次是希爾頓對罪的講解。《不知之雲》和《靈程進階》同樣說到默觀對付的、或療癒的不是小罪,而是罪根、罪宗、原罪。《靈程進階》也提及致死的罪(deadly sins),作者希爾頓給這罪下的定義是:在上帝以外的一切安身立命。當我思想這個罪的定義,我發覺我們是那麼容易以上帝以外的事物來尋求滿足快樂,甚至安身在其中而忘記上帝,原來這個致死的罪,比起別的行為上和道德上的罪,更易「中招」而不知,希爾頓提醒我們,「若我們選擇以五官的歡樂作為心靈最終的安歇之所,.. . 它便是致命的,因為你選擇它做你的上帝,於是你會被拒於宴會的門外」(124頁)。

        最後,本書對我最重要的啟發是:默觀是愛,這愛其實就是保羅所說「你們要追求那更大的恩賜」(林前12:31)。希爾頓明確指出默觀是屬靈的情感,但這份愛不是受造的愛,不要以為用自己的力量去愛上帝,它乃是非受造的愛,即是聖靈。希爾頓指出,「上帝是愛」特別是指向聖靈說的,即是說聖靈是愛,是聖靈叫我們認識和愛上帝。雖然《不知之雲》常常說到默觀是恩賜,不是憑自己努力所得,但看過《靈程進階》以神學解釋默觀是愛,我才體認到這一點。現在每次我在開始操練祈禱時,我特別有意識的向主聖靈祈禱,求衪帶領我祈禱和愛上帝。

        我很開心知道靈閱文化社在五月會舉辦研讀《靈程進階》的課程,誠邀大家報讀,一起向希爾頓這位靈修師傅學習祈禱。