靈性追求的動力–神枯、神慰和超越

靈性追求的動力–神枯、神慰和超越

當我們對靈性操練增加了認識,便會常常聽到或看見「神枯」和「神慰」這兩個名詞,究竟如何理解它們所指向的靈性狀態?簡單來說,「神枯」即靈性上的乾枯(spiritual desolation),而神慰即靈性上的安慰(spiritual consolation),兩者均是指出內心的一種靈感(inspiration),筆者不用情緒或情感來表達,是因為這種內心的狀態是一種突如期來的感受,不是由外在的事物所引發的,而這種狀態是不會持久,並且,它在靈性成長上是一種正常的經驗。最重要的是,無論神枯或神慰皆因是在默觀中內心被愛所觸動或被愛火所灼傷而引發。

「神枯」和「神慰」這兩個名詞常見於依納爵神操,而依納爵使用這兩個名詞主要是幫助人來分辨那些靈感是應該遵循和那些應該躲避。實際上他用靈性上的乾枯而不是只用乾枯,這便表明了他用這詞的目的是想將一般人內心所經歷的憂傷抑鬱分別出來;當然神慰也是同樣道理,所以神慰不等同內心的快樂,又或是平安。

故此,我們可以說通常一般追求靈性成長的人可分三類:神枯、神慰和追求超越的人。第一類是正經歷「神枯」,即內心感受到與神的關係呆滯不前,甚至感覺到離神很遠,由於不滿意自己這種的靈性狀態,便啟發(inspire)自己尋找出路,如何增進與神的關係,即找回對神多些感覺。第二類是在「神慰」中的信徒,他們追求靈性成長是正向的,就是想在生活上得到多些神的指引,又或者行事為人想知道多些屬靈原則,肯定自己是行在神的旨意中。這類人不是認為查考聖經不好,相反的是認為聖經句句是鏗鏘有力,但奈何難於實踐,在「行道」中常感到無能為力,於是便想探求除查經以外,還有甚麼途徑可以獲得實踐信仰的力量。第三類人基本上是想在靈性上追求「超越」(transcendence)。「超越」不是卓越,非指出類拔萃,又或是一種與眾不同的靈性經驗。那麼,甚麼是尋求「超越」?它是否是屬於那些經驗心靈匱乏的入的呢?非也! 尋求「超越」基本上是一個人性的需求,因為人是在這種追求「超越」的心態下成長的,就正如人常想更幸福,縱然自己現在是活在幸福之中。所以,追求「超越」是一個正常不過的生活行為活動,反之,我們要問的是為何我不想「超越」?或是說不想「成長」或「更成長」?

無論你是那一類人,靈閱文化社誠意邀請你參加新一屆的靈性學課程(詳情請進入我們網頁www.lectiohk.com參看),因我們是常活在靈性的掙扎中,這掙扎是一種不止息的動力,叫我們航向一個更深的自我,誠實的面對自己,真實的面對世界和真誠的面對上帝。正如盧雲常反問自己:「作為一個基督徒,我的靈修達到了甚麼程度?使我的樂觀與悲觀的理由很多。許多廿年前的掙扎,到現在仍一樣活躍。我仍尋求內心的平安、與他人有創造性的關係,以及對上帝有更新的經驗。. . . 」《從幻想到祈禱》我相信盧雲的靈性掙扎也是我們的經歷,我們就在不斷的掙扎中尋求「超越」,在超越中更深的認識自己來與上帝同行。最後容讓我引用李察(Kenneth Leech)的提醒來互勉: 「基督徒並非只要求孤單地與上帝同行,這不是一個私人的奧秘旅程,也非一個孤獨的人的行動。他要參與共同探索的行動,要求有人性的更新、天國觀的改變,要成為基督的身體……差不多所有傳統中那些偉大的靈性導師,都警告我們,不要只尋求單獨的靈性生活及啟示,以致忽視了人類社會,忽視了人類對公平及和平的要求,因為這會帶來危險。」(Leech, Soul Friend)

作者:袁蕙文博士(本社社長)

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