認識慾念省察之一:逃離惡行是美德的開始

認識慾念省察之一:逃離惡行是美德的開始

       在基督教眾多靈性操練方法之中,慾念省察是最少提及和教導的,可能因現代社會對人內心慾念已沿用心理學的角度來分析和處理,所以現代所強調的靈性操練只發揚那些直接與禱告默想聖言有關的方法。其實,慾念省察是源自於沙漠教父,它是內在生命的一種基本的觀察,我們可以說,靈修最終要處理的問題,就是我們的慾望。

       我們常強調靈性操練是一種正向的操練,如操練敬虔或是操練美德,但我們往往忽略了原來逃離惡行是美德的開始( “To flee vice is the beginning of virtue”—Horace)。若我們想培育美德,那首先要認識的,不是甚麼是節制、謹慎、勇氣等等的美德,乃是慾念。正如沙漠教父指出「當思想冒出頭來,我們就要尋找它的原因和動機。按照它們的來源,和動機的好壞,決定取捨。」《會談錄》「思想冒出頭來」也就是指被攪動的慾念;又正如16世紀靈性師傅沙雷氏(Frances de Sales)所說:「若我們願度虔誠生活,就當不止於拒絕犯罪,是要與罪惡株連的犯罪情趣(sinful dispositions),也當一概掃除盡。」《成聖捷徑》他所說的「犯罪情趣」即犯罪的意向,那就是我們內心的慾念。簡言之,慾念就是冒出頭來的思想或是我們犯罪的意向,因為慾念塑造我們的行為,而我們所思所想、所行所為將導致我們的身、心、靈是否更加整合或是趨於分裂,或者是與天、地、人更加結連或是遠離。

       所以,基督教的靈修並不是指進行一些特定的宗教活動,比如個人看聖經、閱讀靈修書籍、主日崇拜、祈禱會、甚至是報讀有關靈修的講座和課程等等的活動,靈修所要求的,更為基本,就是需要處理焚燒於五內的慾望之火,正如保羅在哥林多前書所的:「我是攻克己身,叫身服我;恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。」林前9:27  換言之,我們如何引導慾望之火、如何處理它,便構成了靈修的導向,這也正是靈修旅程的開端。

作者:袁蕙文博士(本社榮休社長)

歡迎網上轉貼,但請註明出處。如欲文字轉載於任何刊物上,務必徵得作者同意,可電郵:admin@lectiohk.com查詢

Facebook
Facebook
YouTube
Telegram
WhatsApp chat