素唱

qf多謝友人送來一行禪師公開講座的票,第一次在香港去坐禪會,並是那麼大型的。一行禪師所講的離不開苦與慈悲,我反倒想分享禪會內的素唱 (chanting)。一群比丘和比丘尼分別站在台上兩旁唱頌,用簡單的曲調來幫助會眾入靜離苦。近十年間,佛教的弘法形式已變得多樣化。
音樂在基督教的重要性可說是沒有基督教就沒有音樂的發展。奧古斯丁在他的著作《音樂》(De Musica)及《定理》(On Order)兩本書中,說:「音樂與建築物是一對姊妹,他們同是建基在數學的定理上,展示出基於不變的原則演變出可變卻又不變的真理。」在基督教靈修傳統上,素唱是祈禱儀式的必要附屬品。
素唱是中世紀教會音樂,它有別於其他音樂,是屬於單音音樂,變化不多,可說是刻板和單調。這種音樂的目的是排斥人的激情,保持心靈平穩、寧靜、安舔,讓內心靜靜地發出迥響。
因此,素唱一方面幫助我們入靜;另一方面是提醒我們親近上主不是追求情緒上的滿足,乃是在安靜中進入心靈深處與主相通。素唱超脫了音樂本身,它是為禱告而存在的,引領我們從聽得到的聲音進到聖靈的嘆息中,享受祂的代求。