禱告以外的默觀

禱告以外的默觀

        相信大家對勞倫斯弟兄 (Brother Lawrence, Nicholas Herman c. 1605-1691) 的《與神同在的操練》(The Practice of the Presence of God) (以後簡稱《操練》)這本書並不陌生,他這本書的確膾炙人口,我相信它對新教徒的影響力甚於天主教徒,因為基督新教常常強調入世,而有意無意之間貶抑出世的思想,靈修不是在家中、在教堂內,乃是在人群和鬧市中, 而《與神同在的操練》這本書正正印證了這種隨時多方禱告祈求的方式,即禱告不只是在教堂內,我們更可以在地鐵、巴士、工作、娛樂甚至打波時禱告,不斷與神交談,掌握上帝的同在。新教徒很實際,我們強調職場見證,堅信在俗世社會中能過我們的信徒生活,一切日常生活瑣事都皆能使我們想起上帝,愛慕上主。無可否認,這本經典展現了一個行動與禱告的時刻是沒有兩樣的生命,我們既羨慕,又妒忌,真的可以嗎?

        我們先聽勞倫斯弟兄的格言:「要達到這種境況,約束感覺是必須的,因為心靈若仍被地上的事物吸引,就不能豐富圓滿地經歷祂神聖的同在。我們必須徹底地放下受造物,才能經歷與上帝同在。」(《操練》, 136頁 )要能隨時隨地、心無旁騖的經歷上主的「在」(presence),我們先要約束感覺,這是首要的,並且是必須的。甚麼是約束感覺?約束感覺就是不被地上的事物所吸引,要徹底地放下受造物,正如十架約翰所指,靈魂的感官情感和欲望要被煉淨,這樣,我們才可心靈自由隨時隨地的敬拜上帝,與祂交談。十架約翰說:「因為當感官事物的愉悅和滿足被熄滅時,無論是魔鬼、世俗或感官,都沒有武器或力量來對抗心靈。」勞倫斯弟兄的確聽從師傅的教誨,熄滅了對感官事物的喜愛,得著恩典來勝過試探,藉著操練,心靈己純熟地隨時運用信心來作默想、默觀及感受上帝的臨在,他活出了默觀生命。十架約翰是教導默觀,而勞倫斯弟兄活生生地呈現默觀。默觀不只是一種祈禱方式,也是一種生活形態。

        若你問我甚麼是默觀?我從勞倫斯弟兄身上看見了甚麼是百分之百地活著、百分之百地承受生活的重擔、百分之百地與他人同在、百分之百地為他人服務、百分之百地讚美主、尊重別人、百分之百地享受做事的過程卻不望回報、百分之百地「聆聽」真實,這就是禱告以外的默觀。(參嘉里克斯《默觀祈禱》) 靈閱文化社誠邀你於八月份與我們一起研讀《與神同在的操練》這本靈修經典,好叫我們與當勞倫斯弟兄一起操練與上帝同在,「起初多少會有困難,但只要中心繼續維持操練,便會從心靈中隱隱生發出奇妙果效,進一步牽引我們體驗主的豐盛恩典,並且會在不知不覺中被引領到單純恩典的彼岸,在那裏,我們以愛凝視經常與我們同在的上帝,這就是最聖潔、最真實、最有效的禱告方法。」(《操練》, 135頁》

作者:袁蕙文博士(本社社長)

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